Aprende las diferencias entre las gambas y los langostinos

Vamos a apostar por el hecho de que, hasta ahora, ni siquiera sabías que las gambas y los langostinos eran animales diferentes y que, al igual que nosotros, habías estado usando sus nombres indistintamente toda tu vida pensando que langostino era quizás un término más elegante para el término de gambas.

Aunque es bastante difícil distinguir un langostino de un camarón con sólo probarlos, son, de hecho, dos animales diferentes que resultan ser muy similares.

La diferencia más importante entre las gambas y los langostinos es que los langostinos son habitantes de agua dulce mientras que los camarones sólo se encuentran en el mar en agua salada. Además de los ríos, los langostinos también viven en lo que se conoce como agua salobre o agua que es una mezcla de agua dulce y agua salada que se puede encontrar en lagunas y estuarios.

En cuanto a su aspecto, hay pequeñas diferencias entre los dos que pueden ayudar a identificarlos. En primer lugar, las gambas son más grandes que los camarones, pero si no estás haciendo una comparación con los dos artículos presentes, tenemos una lista de cosas que puedes mirar para averiguarlo:

  • Garras – Esta es la forma más fácil de distinguir un camarón de una gamba ya que sólo requiere una rápida mirada. Tanto las gambas como los langostinos tienen estructuras en forma de garras en sus patas delanteras, pero los langostinos tienen tres pares de patas con garras, mientras que las gambas sólo tienen dos.
  • Conchas – Los camarones y langostinos tienen conchas segmentadas para ayudarles a moverse. El primero de estos segmentos es el que está justo detrás de la cabeza. Empezando con este, cuenta tres segmentos. Si el segundo segmento se superpone al primero y al tercero, entonces estás viendo un camarón. Si continúan en un patrón regular, entonces tienes una gamba.
  • Curvatura – Ese segmento superpuesto del que acabamos de hablar crea una curvatura más distintiva en los camarones que la que se encuentra en las gambas. Esto significa que los camarones tendrán una forma de U más pronunciada y que los langostinos exhibirán una curva más plana.

El uso de las palabras “langostino” y “camarón” también varía de un país a otro. Los estadounidenses casi siempre utilizan el término “gambas” para referirse a cualquier cosa que parezca una gamba, pero a veces utilizan la palabra “gamba” para describir gambas más grandes. Dado que la palabra “gamba” se originó en Gran Bretaña, se utiliza mucho más comúnmente en Europa y en los países que se asocian culturalmente con el Reino Unido, como Irlanda, Nueva Zelandia y Australia.

shrimp meal

Aunque las gambas y los langostinos son dos animales diferentes, sus perfiles de sabor son casi idénticos y por lo tanto son ingredientes intercambiables en la cocina. Lo mismo ocurre con su valor nutricional: ambos son excelentes fuentes de proteínas bajas en grasa, vitamina B-12, fósforo y selenio.

Sin embargo, para aquellos con paladares más desarrollados, la diferencia puede ser palpable, aunque no es un factor de ruptura. Muchos afirman que los langostinos tienden a ser más dulces que las gambas porque viven en agua dulce y consumen una dieta diferente.

Saber diferenciar cada especie de las demás puede ser útil e incluso divertido, pero le recomendamos que se centre en un asunto aún más importante: ¿de dónde procedía el producto? Las regulaciones tanto para la seguridad alimentaria como para la seguridad humana en las industrias del camarón y la gamba son notoriamente laxas, especialmente en países como la India o Tailandia. Por ello, elegir camarones o langostinos de origen sostenible y capturados en estado silvestre le dará mejores resultados, una experiencia superior y será más seguro para usted y el planeta.

 

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